Museu Mineiro

Com a descoberta de carvão mineral, no final do século XVIII, a freguesia de São Pedro da Cova desenvolve-se a partir de uma economia industrial, deixando para segundo plano a agricultura.

Desde logo se construíram e reconstruíram infra-estruturas de apoio à exploração mineira nesta zona, recorrendo-se à utilização de meios, técnicas e materiais mais sólidos e adequados à época para a construção dos vários edifícios dispersos por toda a freguesia: edifícios industriais, sociais e de habitação, mas também meios de transporte do minério para os locais de distribuição e/ou consumo.

De entre todas as infra-estruturas mineiras construídas na freguesia, ainda hoje, se destaca o antigo complexo mineiro, onde se centram os edifícios de tratamento e expedição de carvão. O complexo mineiro encontra-se a oeste da Serra de Valongo, na zona de Vale do Souto, numa área ainda rural, com algumas habitações envolventes, cuja maioria, pertenciam à Companhia das Minas de Carvão de São Pedro da Cova, empresa detentora da concessão mineira. 

A hegemonia das minas de carvão de São Pedro da Cova termina em meados dos anos 50 do século XX. As medidas tomadas pela Companhia e pelo Estado não resolveram os problemas da empresa, vendo-se comprometida a encerrar portas em Março de 1970, essencialmente em virtude da competitividade de outros combustíveis (fuelóleo e petróleo); necessidade de novos investimentos tecnológicos devido à maior profundidade das camadas de carvão. O encerramento das minas colocou fim aos hábitos e vivências que estavam enraizados na população que se vê agora obrigada a dirigir-se para a cidade do Porto à procura de novo emprego.

Entre 1970/72, a Companhia das Minas de Carvão de São Pedro da Cova, manteve alguns operários para desmantelamento do complexo mineiro - o ferro, aço, chapa e madeira foram retirados e vendidos para gerar dinheiro. Esta acção ajudou ao aceleramento de degradação em que hoje se encontram todos os edifícios do complexo, para além do estado de abandono em que se encontra.
Criado em 1989, numa das antigas Casas da Malta, o Museu mineiro de São Pedro da Cova tem como missão a valorização, divulgação e dinamização do património geológico e mineiro de São Pedro da Cova. Se inicialmente constituiu um polo atrativo à comunidade local e nacional, ao longo do tempo foi diminuindo a sua capacidade de atrair público. Em 2008 é aplicado um plano de dinamização do espaço, que teve início com a catalogação e inventariação dos objetos e a reorganização da exposição permanente, continuando com a realização de vários eventos: exposições temporárias; oficinas; formações; colóquios e palestras; concertos; entre outras.

Uma iniciativa da Direção Geral de Energia e Geologia (DGEG) e da Empresa de Desenvolvimento Mineiro (EDM), que entre outros objetivos visa a valorização dos recursos locais e o seu posicionamento geográfico, bem como possibilitar a construção de itinerários e de rotas pessoais e fornecer informação “logística” de apoio ao visitante, lançam no ano de 2009 o Roteiro de Minas e Ponto de Interesse Mineiro e Geológico de Portugal, que poderá consultar aqui, ao qual  a Junta de Freguesia se associou como parceira, através do Museu Mineiro de São Pedro da Cova.

É com esta nova dinâmica, e com a resposta positiva do público, que a Junta de Freguesia avança com um projeto de reestruturação do edifício de forma a adapta-lo às necessidades museológicas. Projecto elaborado pela Liga de Amigos do Museu Mineiro que identificou as necessidades e avançou com uma proposta de reabilitação do edifício e do conteúdo museológico, já colocado em prática. Novos desafios são lançados com a criação do Centro de Documentação e Biblioteca sobre Minas e Geologia.